Загадка “марії целести”: історія корабля-примари, покинутого екіпажем

18

Все сталося в 1872 році. В атлантичному океані, недалеко від азорських островів, було знайдено судно. Це не було рідкістю: кораблі часто потрапляли в шторм і залишалися кинутими. І якби не дивні обставини справи, історія “марії целести” не стала б відомою на весь світ.

Це ім’я судну дав американський моряк з нью-йорка річард хейнс. Назва перекладається як “марія небесна”, проте його доля виявилася не такою безхмарною. Невдачі переслідували корабель з самого початку: від нього відмовлялися моряки, на ньому вмирали члени екіпажу і капітан, воно потрапляло в шторм, налітало на рибальські спорядження та інші судна. Але хейнс дав друге життя судну і відремонтував його.

Наступним власником став бенджамін бріггс, моряк з 20-річним стажем. Разом з командою з семи чоловік, дружиною і дворічною дочкою він відправився в плавання. У них було завдання доставити з нью-йорка в геную вантаж-1700 бочок спирту-ректифікату. Через місяць знайомий бріггса, командир корабля “деї грація«, натрапив на»марію целесту”. І на судні не було ні душі.

Так в чому ж заковика? може, судно просто потрапило в шторм або команда стала жертвою піратів? ці версії розбивалися відразу об кілька обставин.

По-перше, практично всі речі на кораблі, в тому числі цінні, були незаймані. А, як відомо, пірати забрали б все, що погано лежить. У каюті капітана знайшли шкатулку з коштовностями і кілька пачок грошей. Залишилися на місці піврічні запаси їжі і вантаж. Здавалося, ніби члени екіпажу залишали судно в поспіху: на підлозі валялися іграшки, на швейній машинці залишилося незакінчене шиття, трубки матросів лежали на місці. Бракувало лише секстанта, хронометра і рятувальної шлюпки, які стали в нагоді б команді при евакуації.

Друга виключена версія-шторм. Корабель був у прийнятному стані, а всі речі, крім компаса, були цілі. Останній, ймовірно, був пошкоджений при спробі його зняти. При сильній хитавиці не встояла б меблі, а на «марії целесте» навіть маслянка була на своєму місці.

Не було на борту і слідів бійки. Тільки вікна кормової надбудови були забиті дошками. Що ж змусило команду покинути корабель?

Звичайно, не обійшлося без містичних версій: говорили про вплив бермудського трикутника, інфразвуку, втручання потойбічних сил, напад кракена і так далі.

Найбільш правдоподібна версія пов’язана з вантажем, який перевозили моряки. Ймовірно, бочки зі спиртом були негерметичними. Це, в свою чергу, могло призвести до випаровування парів, що в замкнутому просторі загрожує вибухом. Після серії вибухів у трюмі команда могла поспіхом покинути корабель. Швидше за все, вони планували триматися на шлюпці недалеко від судна, проте через вітер “марія…” пішла на схід з великою швидкістю. Якщо шлюпка залишилася посеред океану, шанси на виживання зводилися до нуля. Доля пасажирів “небесного” судна так і залишилася невідомою.